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¿Por qué me duele la rodilla?

El síndrome doloroso rotuliano al que a menudo se atribuye el dolor de rodilla es un motivo de consulta muy habitual. Es más frecuente en mujeres, sobre todo adolescentes, y adultos jóvenes.

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El síndrome doloroso rotuliano doloroso rotuliano es un motivo de consulta muy habitual. Es más frecuente en mujeres, sobre todo adolescentes y adultos jóvenes. Suele provocar dolor en la rodilla que el enfermo lo sitúa detrás de la rótula y hacia el lado interno de la rodilla. Se incrementa al subir y bajar escaleras y cuando se permanece sentado durante mucho rato, teniendo que cambiar de postura las rodillas al notar el dolor (signo de la butaca).


Otro síntoma frecuente es la sensación subjetiva de fallo de la rodilla, así como chasquidos o crujidos sobre todo cuando el enfermo va a levantarse de una silla. Puede provocar molestias al conducir.

Causas

El dolor de la parte anterior de la rodilla puede tener muchos orígenes. En la mayoría de los casos, el paciente no tiene ningún problema en la rodilla, pero la somete a ejercicios o trabajos que le sobrecargan, por ejemplo, spinning, trabajar en cuclillas o personas que suben y bajan escaleras con demasiada frecuencia. Si se trata dicha inflamación con medicación, tratamiento
rehabilitador y eliminando la causa que provoca el problema, el dolor desaparece.

Si, en cambio, el paciente tiene la rótula desplazada, si “maltrata” la rodilla de forma continuada, comenzará el dolor, que no cederá con medicación ni con todo lo anteriormente comentado, y debe acudir al traumatólogo para valorar, realizando un estudio con pruebas de imagen, cómo está esa rodilla.

En teoría, un paciente que no responda a un programa de rehabilitación y presente dolor, limitación y mala calidad de vida, ha llegado a tener un grado tal de daño estructural que su rodilla no puede recuperar su estado previo.

 

Valoración clínica

Es importante recordar que no siempre el dolor anterior de rodilla se asocia a anomalías apreciables de la alineación rotuliana o a variaciones anatómicas individuales.
Hay pacientes que presentan alguna alteración en el aparato extensor y sin embargo no tienen dolor, y otros en cambio, con las mismas alteraciones estructurales, tienen mucho dolor y limitación.

Hay que ser capaces de identificar los factores que puedan predisponernos a padecer el dolor anterior de rodilla como la rótula alta, atrofias de la musculatura cuadricipital, exceso de laxitud de los tejidos.
Como hemos comentado con anterioridad, el paciente nos refiere el dolor que siente dolor al permanecer sentado y precisa cambiar de postura, estirar la rodilla por que nota alivio. Es frecuente que no se toleren bien los viajes en coche y que en el cine tenga que sentarse en la butaca más lateral para poder estirar la pierna (signo de la butaca).

Hay dolor e imposibilidad para subir y/o bajar escaleras, crujidos en la zona anterior de rodilla. Con frecuencia, cuando preguntamos al paciente que nos señale dónde le duele en la rodilla, se
“agarra” la rodilla con toda la mano. Cuando desplazamos la rótula en horizontal se aprecia dolor y sobre todo en la cara externa de la rótula. Es importante valorar el tono muscular del cuadriceps sobre todo del vasto medial; una atrofia del mismo predispondría a ese desajuste ya comentado, con tendencia al desplazamiento externo de la rótula y el consiguiente aumento del dolor.
rodillasEs frecuente que se inicie tras traumatismos o intervenciones quirúrgicas que obligan a tener un reposo de la pierna con la consiguiente atrofia cuadricipital.
La primera prueba consiste en realizar una Rx en posiciones especiales para valorar la exacta
colocación de la rótula en la rodilla. Puede estar centrada y en su sitio, o bien puede presentar un desplazamiento, normalmente hacia fuera.

El TAC-TAGT también es útil, ya que nos permite ver cómo se mueve la rótula en la rodilla, ya que se le pide al paciente que contraiga y relaje la musculatura del muslo. También ayuda a planificar la posible intervención.

RMN de rodilla: Es una prueba de mucha utilidad. Con ella podremos ver con claridad si hay lesiones del cartílago de la rótula, al igual que la inclinación de la misma.

Tratamiento conservador

atroactiveg– Medicación oral: solemos recomendar tomar fármacos destinados a fortalecer y potenciar el cartílago articular. Los más usados son sulfato de glucosamina o condroitín sulfato. La duración del tratamiento suele ser un año.Son fármacos de acción lenta por lo que no notaremos una mejoría inmediata.

– Tratamiento rehabilitador: es muy útil para reducir la inflamación, potenciar la musculatura y tonificar la pierna. Hay que ser muy perseverante ya que son procesos largos en los que con frecuencia se pierde la fe pronto al no apreciar mejoría a corto plazo. El uso de un electroestimulador es muy recomendable.

– Infiltraciones con ácido hialurónico: Se trata de añadir a la articulación un componente (ácido hialurónico) que se encuentra en menor concentración de la debida lo que conlleva a un mayor dolor y a un envejecimiento más acelerado de la articulación de la rótula
conel fémur.

– Ejercicios de cadena cinética abierta y cerrada: son muchos los estudios que recomiendan este tipo de ejercicios. Se ha demostrado unalivio del dolor y una mejora en el posicionamiento de la rótula respecto a la rodilla.

Tratamiento quirúrgico

– Artroscopia de rodilla: es una técnica poco agresiva y muy útil. Permite valorar el estado real de la articulación.Uno de los gestos más habituales en los pacientes con dolor anterior es la liberación del alerón rotuliano externo. Con ello intentamos reequilibrar y centrar de nuevo la rótula, disminuyendo la presión sobre el lado externo.

– Realineación rotuliana: cuando la sintomatología es importante y las exploraciones complementarias nos muestran un desplazamiento externo importante, realizamos un recentrado o un realineamiento del aparato extensor. Nosotros lo realizamos mediante un miniabordaje y sin necesidad de abrir la rodilla.Trasladamos hacia la zona medial de la rodilla una pastilla ósea que posteriormente fijamos con 2 tornillos. El paciente comienza a cargar de forma parcial a las 24 horas de la intervención y no precisa el uso de ningún tipo de inmovilización.

Autor: Dr. Antonio Ríos
www.doctorantoniorios.com

 

Imagen superior: Photographee.eu/Shutterstock.com

10 comentarios en “¿Por qué me duele la rodilla?

  1. Clara Reyes dice:

    Hoka que tal, desde que era niña mis rodillas crujian al ponerme en cuclillas, a los trece años pase por un proceso de cancer, me dieron quimio y radio, ahora tengo 30 y siento mucho dolor en las lados externos de las rodillas sobre todo cuando estoy mucho rato de pie, he tenido caidas de rodillas, estuve un tiempo en terapias que me ayudaron pero nuevamente me volvio el dolor. Gracias

  2. Buenos días Clara,

    A veces los tratamientos con quimioterapia y radioterapia producen debilitamiento de las estructuras que estabilizan la rodilla y si además tienes mayor laxitud en esos tejidos es probable que tengas dolores aún sin lesión en la rodilla.

    Mi consejo es que acudas a tu especialista para descartar patología intrínseca de la rodilla y en el caso de no encontrarla, realizar ejercicios de potenciación (fundamentalmente de cuádriceps, sobre todo vasto interno) y propioceptivos específicos para rodilla. Debes ser constante en ello.

    Dra. Y. Aldomar

  3. Hola Escarleth,

    El dolor en la región anterior de la rodilla no es infrecuente en personas activas y jóvenes, sobre todo en mujeres. Por lo general, el dolor no es causado por ninguna patología en particular dentro de la rodilla. A veces está relacionado con el crecimiento, otras con el desequilibrio en los músculos que dan soporte a la rodilla, los problemas de flexibilidad e incluso con el exceso de entrenamiento o mala técnica.

    Si tras un periodo de utilizar frío local, ejercitar la zona y realizar estiramientos adecuados no mejora, deberías acudir a tu médico para ser valorada.

    Dra. Yolanda Aldomar

  4. Hola me llamo Oscar . Siento dolor en la rodilla izquierda cuando subo bajo escaleras y cuando bailó . Pero no cuando hago deporte .es normal
    ?

  5. Esthela Proa dice:

    tengo un tiempo que me duele la rodilla derecha pero hace 15 días se acentuó mas el dolor no puedo bajar las escaleras y hasta traigo un poco inflamada uno de los síntomas que sentí fue como que se me atoro la rodilla como cuando no te truena los huesos que podra ser la causa soy una persona que tiene 52 años

  6. Doctora, buenos días. Mi consulta es:

    A mí me dolía la rodilla izquierda. Ahora, después de jugar a fútbol, empezaron a dolerme las dos rodillas. Pero anoche que descansé, me bajó un poco el dolor, pero sí tengo mucha molestia.

  7. Hola Oscar,

    Habitualmente ese tipo de molestias se tiene cuando está afectada la articulación femoropatelar, que es la que hay entre la rótula y el fémur. No suele molestar al caminar ni al hacer deporte, pero sí al bajar y subir escaleras o rampas, sobre todo bajarlas, que es cuando el rozamiento en la articulación es mayor. También tras estar mucho tiempo sentado y comenzamos a caminar. Tener fortalecida la musculatura del muslo (sobre todo cuádriceps y, dentro de él, el vasto interno) y el ejercicio en bicicleta mejoran la sintomatología. Si persisten las molestias, debes acudir a tu médico.

    Dra. Y. Aldomar

  8. Hola Esthela,

    Si es un dolor que tienes desde hace tiempo y que ha empeorado últimamente, lo más aconsejable sería que acudieras a tu médico para valoración. Las causas pueden ser muy variadas, por lo que es importante que tu médico te explore para llegar a un diagnóstico. Muchas veces sólo con la exploración física de la rodilla obtenemos mucha información de lo que le pasa al paciente.

    Mientras tanto, reduce actividad física (mejor actividad en piscina) y utiliza frío local como analgésico-antinflamatorio (los vendajes como el physicool producen un enfriamiento de toda la rodilla y estructuras adyacentes, bajando la inflamación de la zona).

    Dra. Y. Aldomar

  9. Apreciado Wilbert,

    El fútbol es un deporte de impacto para las articulaciones, pero para un diagnostico más preciso, te recomendamos que acudas a tu médico. Saludos.

    Gracias!

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