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¿Por qué me duele la rodilla?

El síndrome doloroso rotuliano al que a menudo se atribuye el dolor de rodilla es un motivo de consulta muy habitual. Es más frecuente en mujeres, sobre todo adolescentes, y adultos jóvenes.

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El síndrome doloroso rotuliano doloroso rotuliano es un motivo de consulta muy habitual. Es más frecuente en mujeres, sobre todo adolescentes y adultos jóvenes. Suele provocar dolor en la rodilla que el enfermo lo sitúa detrás de la rótula y hacia el lado interno de la rodilla. Se incrementa al subir y bajar escaleras y cuando se permanece sentado durante mucho rato, teniendo que cambiar de postura las rodillas al notar el dolor (signo de la butaca).


Otro síntoma frecuente es la sensación subjetiva de fallo de la rodilla, así como chasquidos o crujidos sobre todo cuando el enfermo va a levantarse de una silla. Puede provocar molestias al conducir.

Causas

El dolor de la parte anterior de la rodilla puede tener muchos orígenes. En la mayoría de los casos, el paciente no tiene ningún problema en la rodilla, pero la somete a ejercicios o trabajos que le sobrecargan, por ejemplo, spinning, trabajar en cuclillas o personas que suben y bajan escaleras con demasiada frecuencia. Si se trata dicha inflamación con medicación, tratamiento
rehabilitador y eliminando la causa que provoca el problema, el dolor desaparece.

Si, en cambio, el paciente tiene la rótula desplazada, si “maltrata” la rodilla de forma continuada, comenzará el dolor, que no cederá con medicación ni con todo lo anteriormente comentado, y debe acudir al traumatólogo para valorar, realizando un estudio con pruebas de imagen, cómo está esa rodilla.

En teoría, un paciente que no responda a un programa de rehabilitación y presente dolor, limitación y mala calidad de vida, ha llegado a tener un grado tal de daño estructural que su rodilla no puede recuperar su estado previo.

 

Valoración clínica

Es importante recordar que no siempre el dolor anterior de rodilla se asocia a anomalías apreciables de la alineación rotuliana o a variaciones anatómicas individuales.
Hay pacientes que presentan alguna alteración en el aparato extensor y sin embargo no tienen dolor, y otros en cambio, con las mismas alteraciones estructurales, tienen mucho dolor y limitación.

Hay que ser capaces de identificar los factores que puedan predisponernos a padecer el dolor anterior de rodilla como la rótula alta, atrofias de la musculatura cuadricipital, exceso de laxitud de los tejidos.
Como hemos comentado con anterioridad, el paciente nos refiere el dolor que siente dolor al permanecer sentado y precisa cambiar de postura, estirar la rodilla por que nota alivio. Es frecuente que no se toleren bien los viajes en coche y que en el cine tenga que sentarse en la butaca más lateral para poder estirar la pierna (signo de la butaca).

Hay dolor e imposibilidad para subir y/o bajar escaleras, crujidos en la zona anterior de rodilla. Con frecuencia, cuando preguntamos al paciente que nos señale dónde le duele en la rodilla, se
“agarra” la rodilla con toda la mano. Cuando desplazamos la rótula en horizontal se aprecia dolor y sobre todo en la cara externa de la rótula. Es importante valorar el tono muscular del cuadriceps sobre todo del vasto medial; una atrofia del mismo predispondría a ese desajuste ya comentado, con tendencia al desplazamiento externo de la rótula y el consiguiente aumento del dolor.
rodillasEs frecuente que se inicie tras traumatismos o intervenciones quirúrgicas que obligan a tener un reposo de la pierna con la consiguiente atrofia cuadricipital.
La primera prueba consiste en realizar una Rx en posiciones especiales para valorar la exacta
colocación de la rótula en la rodilla. Puede estar centrada y en su sitio, o bien puede presentar un desplazamiento, normalmente hacia fuera.

El TAC-TAGT también es útil, ya que nos permite ver cómo se mueve la rótula en la rodilla, ya que se le pide al paciente que contraiga y relaje la musculatura del muslo. También ayuda a planificar la posible intervención.

RMN de rodilla: Es una prueba de mucha utilidad. Con ella podremos ver con claridad si hay lesiones del cartílago de la rótula, al igual que la inclinación de la misma.

Tratamiento conservador

atroactiveg– Medicación oral: solemos recomendar tomar fármacos destinados a fortalecer y potenciar el cartílago articular. Los más usados son sulfato de glucosamina o condroitín sulfato. La duración del tratamiento suele ser un año.Son fármacos de acción lenta por lo que no notaremos una mejoría inmediata.

– Tratamiento rehabilitador: es muy útil para reducir la inflamación, potenciar la musculatura y tonificar la pierna. Hay que ser muy perseverante ya que son procesos largos en los que con frecuencia se pierde la fe pronto al no apreciar mejoría a corto plazo. El uso de un electroestimulador es muy recomendable.

– Infiltraciones con ácido hialurónico: Se trata de añadir a la articulación un componente (ácido hialurónico) que se encuentra en menor concentración de la debida lo que conlleva a un mayor dolor y a un envejecimiento más acelerado de la articulación de la rótula
conel fémur.

– Ejercicios de cadena cinética abierta y cerrada: son muchos los estudios que recomiendan este tipo de ejercicios. Se ha demostrado unalivio del dolor y una mejora en el posicionamiento de la rótula respecto a la rodilla.

Tratamiento quirúrgico

– Artroscopia de rodilla: es una técnica poco agresiva y muy útil. Permite valorar el estado real de la articulación.Uno de los gestos más habituales en los pacientes con dolor anterior es la liberación del alerón rotuliano externo. Con ello intentamos reequilibrar y centrar de nuevo la rótula, disminuyendo la presión sobre el lado externo.

– Realineación rotuliana: cuando la sintomatología es importante y las exploraciones complementarias nos muestran un desplazamiento externo importante, realizamos un recentrado o un realineamiento del aparato extensor. Nosotros lo realizamos mediante un miniabordaje y sin necesidad de abrir la rodilla.Trasladamos hacia la zona medial de la rodilla una pastilla ósea que posteriormente fijamos con 2 tornillos. El paciente comienza a cargar de forma parcial a las 24 horas de la intervención y no precisa el uso de ningún tipo de inmovilización.

Autor: Dr. Antonio Ríos
www.doctorantoniorios.com

 

Imagen superior: Photographee.eu/Shutterstock.com

36 comentarios en “¿Por qué me duele la rodilla?

  1. Clara Reyes dice:

    Hoka que tal, desde que era niña mis rodillas crujian al ponerme en cuclillas, a los trece años pase por un proceso de cancer, me dieron quimio y radio, ahora tengo 30 y siento mucho dolor en las lados externos de las rodillas sobre todo cuando estoy mucho rato de pie, he tenido caidas de rodillas, estuve un tiempo en terapias que me ayudaron pero nuevamente me volvio el dolor. Gracias

  2. Buenos días Clara,

    A veces los tratamientos con quimioterapia y radioterapia producen debilitamiento de las estructuras que estabilizan la rodilla y si además tienes mayor laxitud en esos tejidos es probable que tengas dolores aún sin lesión en la rodilla.

    Mi consejo es que acudas a tu especialista para descartar patología intrínseca de la rodilla y en el caso de no encontrarla, realizar ejercicios de potenciación (fundamentalmente de cuádriceps, sobre todo vasto interno) y propioceptivos específicos para rodilla. Debes ser constante en ello.

    Dra. Y. Aldomar

  3. Hola Escarleth,

    El dolor en la región anterior de la rodilla no es infrecuente en personas activas y jóvenes, sobre todo en mujeres. Por lo general, el dolor no es causado por ninguna patología en particular dentro de la rodilla. A veces está relacionado con el crecimiento, otras con el desequilibrio en los músculos que dan soporte a la rodilla, los problemas de flexibilidad e incluso con el exceso de entrenamiento o mala técnica.

    Si tras un periodo de utilizar frío local, ejercitar la zona y realizar estiramientos adecuados no mejora, deberías acudir a tu médico para ser valorada.

    Dra. Yolanda Aldomar

  4. Hola me llamo Oscar . Siento dolor en la rodilla izquierda cuando subo bajo escaleras y cuando bailó . Pero no cuando hago deporte .es normal
    ?

  5. Esthela Proa dice:

    tengo un tiempo que me duele la rodilla derecha pero hace 15 días se acentuó mas el dolor no puedo bajar las escaleras y hasta traigo un poco inflamada uno de los síntomas que sentí fue como que se me atoro la rodilla como cuando no te truena los huesos que podra ser la causa soy una persona que tiene 52 años

  6. Doctora, buenos días. Mi consulta es:

    A mí me dolía la rodilla izquierda. Ahora, después de jugar a fútbol, empezaron a dolerme las dos rodillas. Pero anoche que descansé, me bajó un poco el dolor, pero sí tengo mucha molestia.

  7. Hola Oscar,

    Habitualmente ese tipo de molestias se tiene cuando está afectada la articulación femoropatelar, que es la que hay entre la rótula y el fémur. No suele molestar al caminar ni al hacer deporte, pero sí al bajar y subir escaleras o rampas, sobre todo bajarlas, que es cuando el rozamiento en la articulación es mayor. También tras estar mucho tiempo sentado y comenzamos a caminar. Tener fortalecida la musculatura del muslo (sobre todo cuádriceps y, dentro de él, el vasto interno) y el ejercicio en bicicleta mejoran la sintomatología. Si persisten las molestias, debes acudir a tu médico.

    Dra. Y. Aldomar

  8. Hola Esthela,

    Si es un dolor que tienes desde hace tiempo y que ha empeorado últimamente, lo más aconsejable sería que acudieras a tu médico para valoración. Las causas pueden ser muy variadas, por lo que es importante que tu médico te explore para llegar a un diagnóstico. Muchas veces sólo con la exploración física de la rodilla obtenemos mucha información de lo que le pasa al paciente.

    Mientras tanto, reduce actividad física (mejor actividad en piscina) y utiliza frío local como analgésico-antinflamatorio (los vendajes como el physicool producen un enfriamiento de toda la rodilla y estructuras adyacentes, bajando la inflamación de la zona).

    Dra. Y. Aldomar

  9. Apreciado Wilbert,

    El fútbol es un deporte de impacto para las articulaciones, pero para un diagnostico más preciso, te recomendamos que acudas a tu médico. Saludos.

    Gracias!

  10. Me duelen las 2 rodillas es un dolor leve es como si estuvieran frías y la parte de atras del cuadricep cosa que nunca me había pasado… Y estoy algo preocupado

  11. hola Dra :
    quisiera que m ayudara hace 5 meses tuve un bebe y luego de esto es q ha empezado mi malestar al momento de doblar las rodiilas m duelen en la parte del frente. le agradezco su opinión

  12. Hola, tengo a veces dolor en la rodilla cuando duermo. Noto que al dormir de costado y querer moverme la rodilla que queda hacia abajo duele de forma que no puedo moverla. Pienso que puede ser q deposito el peso de la otra pierna en ella, pero no se. El dolor es atroz, hasta q de a poco puedo estirar la pierna y se me va pasando el dolor no se que podra ser. Sucede tanto de una pierna como de la otra.

  13. Sin conocer tu edad, deporte que practicas o si ha habido algún mecanismo lesional es difícil orientarte. A veces está relacionado con el crecimiento, otras con sobreentrenamientos, etc.. Lo habitual es que ceda por sí solo. Si persiste en el tiempo, consulta con un especialista para descartar patología.

    Dra. Y. Aldomar

  14. Hola dra ,mire tengo 18.años y desde pequeña e sifrido dolores en las rodillas , bueno toda mi familia lo a sufrido ya se me estaba passmdo pero al parecer esta volviemdo que puedd ser?, me duele como si.fuera de adentro hacia afuera

  15. Begoña Benito dice:

    Hola, tengo 12 años y me duele mucho la rodilla no se si me he dado algun golpe o asi porque soy muy torpe pero no puedo andar y cuando ando me duele toda la pierna .
    Gracias.

  16. Hola!
    Tengo 33 años, hace dos años tuve un bebe al cual todavía amamantó. Sucede que hace semanas mi rodilla derecha en determinadas ocasiones cuando me voy a mover hace un sonido de crujido que por segundos es bastante doloroso y luego se pasa. El asunto es que hace días la rodilla amaneció hinchada, con poco dolor pero bastante inflamada hacia la cara interna; unos días esta normal y otros hinchada y el crujido continúa en ocasiones. A que se deberá?

  17. Hola Carol,
    Sin conocer qué deporte que practicas o si ha habido algún mecanismo lesional, es difícil orientarte. A veces está relacionado con el crecimiento, otras con sobre-entrenamiento, etc. Por esto, te recomendamos que te dirijas a un médico especialista para que te dé un diagnóstico personalizado. ¡Gracias por contactarnos!
    Siempre en Play

  18. Hola Begoña,
    Si es un dolor que tienes desde hace tiempo y que ha empeorado últimamente, lo más aconsejable sería que acudieras a tu médico para valoración. Las causas pueden ser muy variadas, por lo que es importante que tu médico te explore para llegar a un diagnóstico. Muchas veces sólo con la exploración física de la rodilla obtenemos mucha información de lo que le pasa al paciente.¡Esperamos serte de ayuda!
    Siempre en Play

  19. Buenas tardes, hoy me he despertado con un gran dolor de rodilla, la tenia doblada y al estirar la pierna me dolía mucho, me levante y no podía caminar, fue pasando un poco el tiempo y el dolor disminuyo bastante, casi desapareciendo, me puse hielo y demás también, pero cada vez que me siento y estoy tiempo con la rodilla doblada y al levantarme vuelve a aparecer el terrible dolor, volviendo a disminuir muchísimo cuando llevo tiempo con la pierna estirada, que podría ser? la verdad es que estoy preocupada, decir que bailo flamenco, practico Pilates y entreno en el gym y ayer hice bastantes sentadillas, muchas gracias por su ayuda!!!

  20. Las causas del dolor en la rodilla que te despierta de noche pueden ser muy variadas, dependiendo de varios factores como la edad, actividad física, algunas enfermedades, sobre todo metabólicas y degenerativas, o simplemente el tipo de colchón o malas posturas, haciendo hincapié en personas que presentan un sueño muy profundo y no se mueven para cambiar de posición y evitar compresiones durante la noche (que se hace de forma inconsciente, automática y sin despertarse).

    Prueba a dormir con un cojín pequeño entre las piernas, con ello además de una buena alineación de las rodillas, mantendremos en posición neutra las caderas evitando también molestias en pelvis y zona lumbar para mejorar la circulación evitando la compresión de una pierna sobre la otra.

    Si persiste, acude a tu médico.

    Dra. Y. Aldomar

  21. El dolor de rodillas después del embarazo no es raro. Durante el embarazo, con los cambios hormonales y el aumento de peso añadido a una mayor laxitud de las articulaciones, hace que puedas tener dolor sobre todo relacionado con la articulación femoropatelar de la rodilla. Por eso te molestan al doblarlas.

    Te aconsejo que realices alguna actividad física, fundamentalmente bicicleta, para fortalecer y estabilizar la rótula, aunque cualquier actividad física que hagas, aunque sólo sea media hora al día realizando estiramientos, tonificación, etc., te será muy beneficiosa física y mentalmente.

    ¡Dedícate un poco de tiempo a ti!

    Dra. Y. Aldomar

  22. Hola Eve,

    Cuando una rodilla se inflama sin un traumatismo previo, con o sin dolor, siempre tiene que ser valorada por un médico que te orientará hacia un diagnostico u otro. Deberá descartar que el origen sea intrínseco de la rodilla o no. Espero haberte ayudado.

    Dra. Y. Aldomar

  23. Las características del dolor de rodilla que refieres puede orientar a una posible tendinitis del tendón rotuliano, aunque lo recomendable siempre es acudir al médico para que realice una exploración clínica adecuada y solicite las pruebas complementarias que crea oportunas para poder realizar un diagnóstico preciso.

    El tratamiento en las fases iniciales con reposo relativo reduciendo la actividad física, especialmente los saltos y carrera mientras persista el dolor unido a tratamiento con crioterapia o frío local 2-3 veces al día (durante 5-10 minutos), puede ser útil asociado a un tratamiento farmacológico con protector gástrico, antinflamatorios no esteroideos y analgésicos, salvo en el caso de antecedentes de alergia a dichos componentes.

    De igual modo, los tratamientos de fisioterapia pueden ayudar a la remisión de los síntomas y a la recuperación funcional con el objetivo de estirar y fortalecer tanto el músculo como el tendón, para que vuelva a funcionar con normalidad además de prevenir nuevas lesiones.

    En algunos casos, la utilización de una rodillera (con ventana rotuliana) durante los primeros días también puede ayudar a aliviar el dolor y reducir la inflamación (retirándola de forma progresiva).

    Para prevenir nuevos episodios, se recomienda el calentamiento adecuado antes y una buena recuperación después del ejercicio, que incluya estiramientos de cuádriceps y de los músculos de la parte posterior de la pierna.

  24. Hola. Tengo un dolor en la rodilla derecha y un dolor de la rodilla hasta el pie constantemente. ¿A qué puede ser debido? Gracias.

  25. Claudia Marín dice:

    Buenas tardes:

    Me diagnosticaron artrosis patelofemoral, me dieron antiinflamatorios, analgésicos y unas vitaminas de colágeno tipo II para los cartílagos. Mi preocupación es saber cuánto tiempo tengo que esperar para que se me quite el dolor de la rodilla, específicamente el dolor alrededor de la rótula.

  26. Hola. Me operaron de menisco interno el 3 de abril. Pasados unos días, tuve que volver a urgencias porque me dolía bastante. Se me quedaba la rodilla bloqueada y era un dolor muy grande. Llevo 2 semanas de rehabilitación y no encuentro mejoría. Además, me dicen que es del rotuliano. ¿Me podría usted decir algo al respecto? Muchas gracias.

  27. Hola Doctora.

    Tengo dolor en las dos rodillas y siento crujidos desde los 7 años al caminar, subir escaleras. Luego, a los 15 años, me lastimé las rodillas y el dolor no solo se hizo más intenso, sino que hasta el día de hoy sigo padeciendo de dolor con 29 años. Fui al médico un millón de veces y ahora que cambié de médico, inicié un “nuevo” tratamiento con láser y magnoterapia. Hace 15 días empecé el tratamiento, siguen los dolores y la hinchazón. En las radiografías salió todo bien. Entonces no entiendo por qué se me hinchan las rodillas y por qué duelen.

  28. Hola,

    Llevo algunos años jugando fútbol y hace como un año me comenzó el mismo dolor de rodillas que dicen en el artículo, y estoy seguro que es esto porque solo me duele cuando estoy un poco cansado. De hecho, ya me sacaron placas y efectivamente no tengo ningún daño en mi rotula. Me recomendaron glucosamina, pero por un tiempo no he podido seguir tomándola. Sólo la tomé por 3 meses y paré. Estoy seguro que tengo lo que dicen ustedes porque tengo los mismos síntomas y tengo 19 años, pero me preocupa. Me gustaría saber qué me recomiendan para que deje de doler por completo.

    Por cierto, juego mucho tiempo a fútbol y también pienso que eso es una de las causas. El doctor me dijo que me dolía por cansancio y por eso insisto que tengo lo mismo. Espero me puedan ayudar.

  29. Casi cumplo el mes con los síntomas que explica en este artículo. Me han dado medicamento, pero el dolor no se me quita y empeora cuando estoy mucho de pie. ¿Qué debo hacer?

  30. Sergio Giménez Basallote dice:

    Hola Jessica,

    Nos haría falta saber varios datos acerca de su patología, realizar exploración de rodilla, cadera y espalda y realizar alguna prueba de imagen. Por lo pronto recomiendo:

    – Reposo relativo, evitando movimientos que puedan desencadenar el dolor
    – Aplicación tópica de hialsorb o hialsorb cold
    – Tomar analgésicos o antiinflamatorios durante no más de 7 días
    – Realizar movimientos de flexo-extensión de miembros inferiores en agua
    – Si no tolera fármacos antiinflamatorios, podríamos recurrir a Condroitín sulfato o sulfato de glucosamina

  31. Sergio Giménez Basallote dice:

    Hola Claudia,

    Es variable, dependerá del grado de artrosis que pueda tener, de la edad y de otros factores.

    Le puedo indicar que podría continuar con el tratamiento analgésico durante dos o tres semanas y asociar condroitín sulfato (Condrosan) dos comprimidos diarios de forma indefinida. Cuando note mejoría podría suspender los analgésicos y continuar con condroitín sulfato.

    Otra opción sería incluir Articolágeno que presenta una serie de componentes que forman parte del cartílago articular.

  32. Sergio Giménez Basallote dice:

    Hola Silvia,

    Veo que el proceso es de larga duración, y que los sucesivos tratamientos no han resuelto el problema. Dada estas circunstancias:
    Primero habría que descartar algún proceso articular crónico inflamatorio, por lo que es conveniente realizar pruebas analíticas para ver cómo están los “marcadores inflamatorios”, esto es ANA, VSG, Factor reumatoide, C Reactiva y otros.

    En caso de positividad el reumatólogo debería intervenir; pero si los resultados son negativos, es conveniente realizar pruebas de resonancia magnética que podrían indicar si hay alguna lesión de partes blandas

    Estas indicaciones que realizo, no deberían demorarse mucho.

  33. Sergio Giménez Basallote dice:

    Hola Chari,

    Debería esperar cierto tiempo. Con la rehabilitación posiblemente mejorará paulatinamente, aunque posiblemente requiera tomar algún antiinflamatorio y la ayuda de fármacos tópicos como HialSorb Cold. Todo proceso quirúrgico conlleva tiempo de recuperación, debido a la reacción inflamatoria, sangrado y edema óseo. Si al cabo de un mes, persiste el dolor, sería conveniente la reevaluación por parte del especialista.

  34. Sergio Giménez Basallote dice:

    Hola Lina,

    Las medidas a realizar, serían las siguientes:

    -reposo relativo, sin forzar la articulación y evitando movimientos o actitudes que provoquen el dolor.

    -realizar fisioterapia, donde los movimientos sincrónicos y de flexión y extensión de piernas serían recomendables, junto a electroestimulación.

    -aplicar cremas analgésicas tópicas como HialSorb Cold.

    -tomar Artroactive o Condrosan durante un tiempo determinado, hasta notar mejoría.

    Si con estas 4 medidas al unísono no hay mejoría, sería conveniente la supervisión del especialista y realizar alguna prueba de imagen diagnóstica

  35. Sergio Giménez Basallote dice:

    Hola Carlos,

    Parece que estamos ante un Síndrome Rotuliano. La actividad física intensa podría influir en la aparición de dolor y confirmar clínicamente el diagnóstico.
    En principio la actitud a seguir sería reposo relativo, no sobrecargar la articulación y por tan-to permanecer en el “dique seco” al menos 3 semanas. Igualmente sería conveniente tomar condroitin sulfato (Condrosan), 2 cápsulas al día durante un tiempo indefinido (entre 9 y 12 meses). Si le pueden realizar estimulación eléctrica en la zona, mejor.

    Con estas medidas, mejoraría claramente el cuadro, en caso contrario sería conveniente la realización de alguna prueba de imagen diagnóstica, como resonancia, y supervisión por el especialista.

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